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Arrancando la Primera Iniciativa de Conservación de Polinizadores para el Centro de México

By Héctor Ávila Villegas (guest author) on 22 January 2021
Héctor Ávila Villegas (guest author)

Durante los últimos años, el personal de la Sociedad Xerces ha tenido el placer de apoyar a Héctor Ávila Villegas en sus esfuerzos por promover espacios naturales que sirvan de hábitat para los polinizadores y de difusión de su conservación en el estado de Aguascalientes, México. En una serie de dos partes, estamos publicando este blog escrito por Héctor, donde describe su trabajo hasta ahora y sus planes a futuro. Esta es la segunda parte. (Para leer la primera parte, haga click aquí.) El blog es bilingüe (español e inglés). Stephanie Frischie, especialista en plantas nativas de la Sociedad Xerces, realizó la traducción.

Over the last couple of years, Xerces Society staff have had the pleasure of supporting Héctor Ávila Villegas with his efforts to promote pollinator habitat and outreach in his home state of Aguascalientes, Mexico. We are publishing a two-part blog written by Héctor that describes his work so far and his plans for the future. This is part two. (To read part one, click here.) Translation was done by Stephanie Frischie, Native Plant Materials Specialist for the Xerces Society.


 

A group of college students are working to plant pot-grown shrubs and wildflowers to transform an area of grass into pollinator habitat
Creación de jardín para polinizadores en Celaya, Guanajuato, como parte del proyecto de conservación de la mariposa monarca (Danaus plexippus) en el centro de México de ECOSISTEMICA, A.C. (Foto: ECOSISTEMICA, A.C.).

 

Primeras Experiencias de Trabajo con Polinizadores

En 2015 y 2016, participé en un proyecto de ECOSISTEMICA, A.C., creando jardines para polinizadores en cuatro estados del centro de México para la conservación y divulgación de la mariposa monarca (Danaus plexippus).

En 2017, desde el Gobierno del Estado de Aguascalientes y con el apoyo de estudiantes de Biología de la Universidad Autónoma de Aguascalientes, creé un banco de semillas de plantas nativas benéficas para polinizadores, y entregamos más de 6 mil bombas de semillas a apicultores locales para ser dispersadas en sus apiarios con la finalidad de crear hábitat para los polinizadores.

En estos años he observado a los polinizadores en Aguascalientes, principalmente a las abejas nativas y he aprendido sobre sus flores favoritas y sus semillas. He aprendido a colectar y a limpiar estas semillas, para tener un stock que me permita seguir creando hábitat. Por último, he buscado involucrar a empresas agrícolas, mineras y de energía solar en la creación de más extensiones de hábitat para polinizadores.

 

Wearing a black shirt, the author is holding a brown bag containing wildflower seeds that he has gathered. More bags of other flower species are on the table in front of him.
En mis tiempos libres, colecto semillas de las flores silvestres más visitadas por las abejas nativas y las llevo a mi banco de semillas. Allí las limpio y almaceno para usarlas posteriormente en la creación de hábitat para los polinizadores. (Foto: Guadalupe Morales Díaz de León).

 

Actividades de difusión sobre polinizadores

Otra línea de trabajo que he desarrollado es la difusión y comunicación sobre los polinizadores. Desde el año 2017, con apoyo de la Secretaría de Sustentabilidad, Medio Ambiente y Agua del Estado de Aguascalientes, he participado en diversos eventos ambientales con un stand sobre polinizadores, flores nativas y semillas.

Poco a poco he ido adquiriendo y desarrollado materiales educativos, como folletos, posters, muestrarios de semillas de flores nativas, materiales para colorear, modelos a escala de semillas, refugios para abejas y mezclas de semillas de flores locales para regalar al público.

Una de las actividades que más gusta al público, es observar semillas de flores y abejas nativas bajo el microscopio. De esta manera, la gente aprende qué es una semilla, algunas estrategias de dispersión y las principales diferencias entre las abejas nativas y las abejas de la miel.

Mi stand también cuenta con varios modelos a escala de semillas, los cuales fueron elaborados con resina por Osvaldo Macías, un alumno de Biología de la Universidad de Aguascalientes. También doy al público el folleto “Cultivando para los polinizadores” de The Xerces Society.

Los eventos en que he participado han sido sobre temas ambientales donde asisten estudiantes y público en general, tales como la Feria ambiental universitaria 2018, el Día de la familia 2019 y 2020 y la Feria regional de educación ambiental 2020.

 

 Children cluster around a tabletop display as the author talks with families about pollinators and conservation.
Desde el 2017 he estado hablando con muchas personas, niños principalmente, sobre la importancia de los polinizadores, las flores nativas, y la creación de hábitat para su conservación. (Foto: Guadalupe Morales).

 

Proyectos a Futuro

Me gustaría hacer de la conservación de los polinizadores, no sólo un pasatiempo, sino convertirla en mi principal ocupación y mi fuente de ingresos. Busco convertirme en un referente en esta materia en México, tener más capacitación, formar un equipo de trabajo y continuar creando alianzas con organizaciones locales e internacionales como The Xerces Society. Para ello, tengo pensado seguir trabajando en cuatro aspectos.

Difusión
Continuar participando en eventos dirigidos al público en general para seguir platicando sobre la importancia de los polinizadores y su conservación. Hacer un sitio web en español sobre polinizadores y su conservación, promover campañas de acción y difundir materiales de divulgación en español.

Producción de semilla
Ser el primer productor formal de semillas de plantas nativas para la creación de hábitat para los polinizadores en México. Para ello, este año produciremos semillas de ocho especies de plantas de amplia distribución en el país para poder ofrecerlas en otros estados.

Servicios
Vender mezclas de semillas para la creación de franjas de flores silvestres para polinizadores, así como ofrecer servicios de asesoría a gobiernos y empresas interesadas, como granjas solares, empresas de productos agrícolas, industrias mineras, productores apícolas, etc.

Una alternativa será crear franjas de flores silvestres a partir de financiamiento de empresas comprometidas con la conservación de los polinizadores, como parte de sus programas de responsabilidad social y de compensación del impacto ambiental.

Investigación
Finalmente, crear alianzas con el sector académico a fin de establecer líneas de investigación relativas a los polinizadores locales, las franjas con flores silvestres y sus beneficios ambientales y en la biodiversidad como una estrategia de restauración.

 

A mixture of wildflower seeds. Some are orange, some yellow, others in various shades of brown from pale to dark.
La venta de mezclas de semillas de plantas nativas de la región para la creación de hábitat para polinizadores es uno de mis objetivos a corto plazo. (Foto: Héctor Ávila Villegas).

 

Nota del editor: Esta es la segunda parte de una serie de dos partes. En el primer post, Hector describió cómo empezó su proyecto de crear hábitat para polinizadores.

 

 

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Establishing a Pollinator Conservation Movement in Central Mexico

 

A group of college students are working to plant pot-grown shrubs and wildflowers to transform an area of grass into pollinator habitat
Planting a pollinator garden in Celaya, Guanajuato, as part of the conservation project for the monarch butterfly (Danaus plexippus) in central Mexico of ECOSISTEMICA, A.C. (Photo: ECOSISTEMICA, A.C.).

 

My Initial Work Experiences with Pollinators

I have been learning about and working to conserve bees in Aguascalientes in Central Mexico for several years. In 2015 and 2016, I participated in a project by ECOSISTEMICA, A.C. to create pollinator gardens especially for monarch butterflies (Danaus plexippus) across four central Mexican states.

In 2017, with the state government of Aguascalientes and the support of biology students from the Autonomous University of Aguascalientes, I created a seed bank of native pollinator plants, and we delivered more than six thousand seed balls to local beekeepers to plant around their apiaries in order to create habitat for pollinators.

I have been observing pollinators in Aguascalientes, mainly native bees, and have identified their favorite flowers. I have learned to collect and clean the seeds of these species and use those seeds to plant more habitat. Finally, I have reached out to agricultural, mining, and solar energy companies to engage them in creating habitat for pollinators.

 

Wearing a black shirt, the author is holding a brown bag containing wildflower seeds that he has gathered. More bags of other flower species are on the table in front of him.
In my spare time, I collect seeds from the wildflowers most visited by native bees and take them to my seed bank. There I clean and store them for later use in creating habitat for pollinators. (Photo: Guadalupe Morales Díaz de León).

 

 

Pollinator Outreach Activities

In addition to working with seeds to create pollinator habitat and gardens, I have developed outreach and educational materials about pollinators. Beginning in 2017, with the support of the Ministry of Sustainability, Environment and Water of the State of Aguascalientes, I have participated in various environmental events with a booth about pollinators, native flowers, and seeds.

Little by little, I have acquired and developed educational materials such as brochures, posters, native flower seed samples, coloring materials, models of seeds, and bee houses, and also created local flower seed mixes to give away to the public.

One of the activities that the public likes the most is using a microscope to view native bees and native flower seeds. They can discover the main differences between native bees and honey bees, and see the beautiful shape of each seed and learn about seeds’ dispersal strategies.

I also have several scale models of seeds, which were made out of resin by Osvaldo Macías, a biology student at the University of Aguascalientes. In addition, I stock the booth with the Spanish-language version of the Xerces Society’s brochure "Farming for Pollinators".

I’ve shared my enthusiasm and knowledge about native pollinators and native plants with students and the public at several events: the 2018 University Environmental Fair, 2019 and 2020 Family Day, and the 2020 Regional Environmental Education Fair.

 

 Children cluster around a tabletop display as the author talks with families about pollinators and conservation.
I have been talking to many people, mainly children, about the importance of pollinators, native flowers, and the creation of habitat for their conservation since 2017. (Photo: Guadalupe Morales).

 

Future Projects

I hope to make pollinator conservation more than a hobby, to make it my primary occupation and source of income. I seek to be a leader in this topic in Mexico, gain more experience and knowledge, form a working team, and continue to build alliances with local and international organizations such as the Xerces Society. There are four main areas in which I will work toward this goal.

Outreach
I will continue participating in events aimed at the general public to talk about the importance of pollinators and their conservation. I will make a website in Spanish about pollinators and their conservation, promote action campaigns, and disseminate outreach materials in Spanish.

Seed production
Currently, there are no formal producers of native seeds for pollinator habitat restoration in Mexico—I aim to be the first! This year we will produce seeds of eight species of broadly distributed plants and offer them for sale to other states.

Services
In addition to selling ​​seed mixes for planting wildflowers for pollinators, I will offer consulting services to governments and interested companies, such as solar power, mining, and agricultural companies. Pollinator habitat projects will boost farm output and can fit well with companies’ social responsibility and environmental impact compensation programs.

Research
I will build alliances with the academic sector to research local pollinators, wildflower patches, and the environmental and biodiversity benefits of these restoration strategies.

 

A mixture of wildflower seeds. Some are orange, some yellow, others in various shades of brown from pale to dark.
Selling seed mixes of native plants in the region to create habitat for pollinators is one of my short-term goals. (Photo: Héctor Ávila Villegas).

 

 

Editor’s note: This is the second of two installments. Héctor described how he got started and his work to create habitat in his first blog.

 

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